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Abstracts: Issue 62


Number 62 Fall 2001

The editorial comment for issue number 62 can be found at the end of this page.



1-16 The Iroquois Creation Story over Time

Anthony Wonderley, Ph.D.

This article offers a diachronic perspective on the great Iroquois primal narrative documented for close to four centuries. Focusing on major incidents of plot, I outline the myth as it was known in the late 1700s—about a century earlier than previously considered. Back then, the good twin seemed to embody a horticultural way of life in competition with hunting personified by his evil brother. Surveying earlier references, I suggest that the dyad of gods most widely documented in the 1600s and 1700s comprised a wicked grandmother and her kind grandson (the good twin). The early 1800s, however, witnessed rapid change in cosmological thinking. Symbolizing ethical opposites, the twin brothers now became demiurges competing to create humans and the landscape.

Cet article offre une perspective diachronique sur le grand narratif originel Iroquoien documenté pour près de quatre siècles. Soulignant les incidents majeurs de l’histoire, j’esquisse le mythe comme il a été connu au fin du XVIIIe siècle—un siècle plus tôt qu’on l’avait considéré avant. A cette époque, le bon jumeau semblait representer une mode de vie horticultural en compétition avec laquelle de chasser, representée par son frère diabolique. En examinant des références anterieures, je suggère que la dyade de dieux plus commune des XVIIe et XVIIIe siècles était une grand-mère méchante et son petit fils vertueux (le bon jumeau). Cependant, au début du XIXe siècle, il y a un changement rapide dans le pensement cosmologique. Dès lors, representant positions étiques contraires, les frères jumeaux se sont devenus démiurges en competition pour créer les humains et le paysage.

17-30 Reflections on the People and Land of Whitewater Lake, Northwestern Ontario: an Ethnographic Narrative

Edward J. Hedican

This paper presents an account of ethnographic fieldwork in the Whitewater Lake region of northwestern Ontario in terms of a narrative format. The intention is to explore aspects of ethnography that are not normally presented in a more formal, ‘‘scientific’’ version of anthropological descriptions. Such reflective portrayals are seemingly quite rare in the anthropology of the eastern Sub-arctic, yet are becoming increasingly more prevalent in other areas of the world where fieldwork is conducted. In an historical sense, then, the anthropology of northeastern North America has not generally benefited from the sort of ‘‘behind the-scenes’’ reports that other readers have available to them.

Ce papier présente un rapport de recherche ethnographique dans la région du Lac Whitewater dans le nord-ouest de l’Ontario dans le format d’un récit narratif. L’intention ici est explorer les aspects de l’ethnographie qui ne se trouve guère dans les descriptions anthropologiques plus ‘‘scientifiques.’’ Telles représentations reflexives apparaissent rarement dans l’anthropologie de l’est du Sous-Arctique, pourtant elles deviennent de plus en plus plus communes dans autres regiones du monde où l’ethnographie est dirigé. Donc, dans un sens historique, l’anthropologie du nord-est de l’Amérique du Nord n’a pas tiré profit du genre de rapports du ‘‘regard en coulisse’’ que les autres lecteurs ont à su disposition.

31-53 Two Sites, but Two Phases? Revisiting Kipp Island and Hunter’s Home

Christian Gates St-Pierre

This paper presents the results of a type and attribute analysis of the ceramic remains from the Kipp Island and Hunter’s Home sites in central New York State. These analyses suggest that the Hunter’s Home phase, as defined by William Ritchie in the 1960s, is an artificial construct. It should rather be interpreted as the simple intrusion of Owasco vessels into Point Peninsula components, as has also been recently suggested by Snow (1991, 1995). In addition, these analyses indicate a clear technological, morphological and stylistic continuity between the Point Peninsula and Owasco ceramics from both sites, further documenting the gradual in situ transition from the late Middle Woodland to the early Late Woodland periods in the Northeast.

Cet article présente les résultats d’une analyse par types et par attributs des vestiges céramiques provenant des sites Kipp Island et Hunter’s Home, dans le centre de l’État de New York. Ces résultats suggèrent tout d’abord que la phase Hunter’s Home, telle que définie par William Ritchie dans les années 1960, est une construction artificielle résultant du mélange de vases de la culture Owasco sur des sites de tradition Pointe Péninsule, ce qui avait récemment été suggéré par Dean Snow (1991, 1995). Ces résultats indiquent également l’existence d’une continuité technologique, morphologique et stylistique très claire entre les productions céramiques Pointe Péninsule et Owasco sur ces deux sites, documentant ainsi un peu plus la transition graduelle in situ entre le Sylvicole moyen tardif et le Sylvicole supérieur ancien dans le Nord-Est américain.

55-70 A Late Woodland Winter Seal Hunting Ground at the Mouth of the Saguenay River (Quebec)

Michel Plourde

This articles presents the hypothesis that the mouth of the Saugenay River (St. Lawerence Estuary) served mainly as a late winter-early spring (March-April seal hunting ground in the Late Woodland period (A.D. 1000-1534). This is based on archaeological data recovered from excavations at the Cap-de-Bon-Désir site in 1988. Faunal remains are dominated by bones from most anatomical parts of the harp seal, which is present in the Estuary in greatest numbers during the winter and early spring. In addition, due to topography and soils, the site would have been more inhabitable during those months when the ground was frozen, and the structure of features on the site seems to reflect this. Typologic variability in pottery combined with low density of lithic remains can be seen as sporadic occupations of the site over the entire Late Woodland period.

Cet article présente l'hypothèse d’une utilisation, au Sylvicole supérieur (1000-1534), du secteur de l’embouchure du Saguenay comme territoire de chasse au phoque en fin d’hiver-début de printemps. Une campagne defouilles réalisée en 1998 sur le site du Cap-de-Bon-Désir a révélé un ensemble de données archéologiques qui permettent de proposer ce scénario. D’une part, l’assemblage faunique est dominé par des ossements représentant plusieurs sections anatomiques de phoques du Groenland, une espèce qui se trouve en plus grandes concentrations dans l’estuaire pendant l’hiver et ;e printemps. D’autre part, le milieu physique s’avère peu accueillant en dehors de la période de gel car la topographie est accidentée, les dépôts meubles sont presque inexistants et le sol est par conséquent mal draîné. La typologie céramique combinée à une faible densité d’artefacts plaide en faveur de courtes occupations réparties tout au long du Sylvicole supérieur.

71-76 The National Register of Historic Places Nomination for the Leeds Flat Site, Catskill, New York

Robert D. Kuhn

Between 1994 and 1996 professional Phase I and II archeological surveys were completed by the firms of Pratt & Pratt Archeological Consultants and Hartgen Archeological Associates on the Leeds flat in the town of Catskill, Greene County, New York. The Leeds flat is a broad floodplain area along the Catskill Creek, a tributary of the Hudson River. The site had been selected for development as a retail shopping center by a major national retail chain and the archeological survey activities were completed as part of the New York State Historic Preservation Office’s cultural resource management review. The surveys identified a deeply stratified multi-component site, subsequently named the Leeds Flat site, which possessed a high degree of integrity and unequivocal significance. When the site also revealed numerous prehistoric burials, the proposed development project quickly became one of enormous local and regional controversy. The development proposal was eventually withdrawn in the face of considerable opposition and the Leeds Flat site was spared. Subsequently, the site was listed on the State and National Registers of Historic Places. The National Register nomination includes the most comprehensive overview of existing knowledge about the site and is presented here with a brief history of the project from the perspective of the New York State Historic Preservation Office.

Entre 1994 et 1996 des études archéologiques professionnelles des phases I et II ont été dirigées par les firmes de Pratt & Pratt Archaeological Consultants et Hartgen Archaeological Associates sur le marais de Leeds dans la ville de Catskill, du Comté de Greene, dans l’état de New York. Le marais de Leeds est une plaine d’inondation ample au long du ruisseau de Catskill, un affluent de la Rivière de Hudson. Le site avait été choisi pour sa explotation comme un centre d’achats au détail par une chaîne national majeur de vente au détail et l’archéologie s’est complétée sous la direction du Bureau de l’état de New York de la Preservation Historique qui revise la gestion du patrimoine culturel. Les études ont identifiqué un site profonde de plusieurs components, denommé par la suite le site du Leeds Flat, qui posséde un haut degré d’intégrité et d’importance. Quand alors ils se sont révélés nombreux tombes prehistoriques dans le site, le développement proposé s’est rapidement converti en l’objet d’un polémique local et régional énorme. Finalement, le développement s’est cancelé face a opposition considerable et le site de Leeds Flat a été épargné. Par la suite, le site a été inscrit aux registres de l’Etat et National des Sites Historiques. La nomination au Registre Nationale comprend la connaissance plus compréhensive actuelle du site et elle est présenté ici avec une histoire brève du projet dès la perspective du Bureau de Préservation Historique de l’Etat de New York.


77-79 Natives and Newcomers: The Cultural Origins of North America
(James Axtell)

Marshall Joseph Becker

79-80 Reanalyzing the Ripley Site: Earthworks and Late Prehistory on the Lake Erie Plain
(Lynne P. Sullivan)

Robert J. Hasenstab


In this issue we jump on the bandwagon of those journals that have included compact discs for those formats or data that cannot be comfortably accommodated within the normal confines of a journal. In the main body of the journal, Robert Kuhn provides a brief introduction to the Leeds Flat site in the Hudson River Valley. Following archaeological investigations in the 1990s, this important resource was listed on the New York State and National Registers of Historic Places. Kuhn has elected to provide an overview of this site in the form of its National Register nomination, which we have transferred to a CD format.

I believe this experiment is important to our audience for a number of reasons. First, the National Register form provides an abundance of detail on a major site in the Hudson Valley. Second, it shows an appropriately completed National Register of Historic Places nomination to archaeologists working in the United States who may one day need a working model. Nominating a cultural resource is a challenge, enough so that we probably lose a number of candidates each year because it may appear daunting to most of us. I hope that Leeds Flat serves as a guide to facilitate more National Register nominations for significant resources in the Northeast. Finally, providing this information has given us at Northeast Anthropology the background in assessing the practicality of providing CD supplements to our readers.

We hope to issue CDs in future issues, as time, space, and funds allow. There is an increased cost involved with including CDs, as one might expect, but I think it is worth it as circumstances dictate. If you are thinking along these lines, please feel free to contact me with your ideas. As an endnote, I would point out that we have included two PC versions of the nomination: one is in a WordPerfect™ format, the other is bitmap. I am a “Macophile” and have found that they can be read with graphics software, and with PictureViewer, a QuickTime™ program bundled with most Macintosh computers.

Charles Cobb


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