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Capítulo I. Evaluación de la enseñanza y el rol de la observación entre pares

Como la enseñanza es un trabajo multidimensional, evaluar lo que hacemos como instructores requiere una aproximación multifacética. No hay un solo instrumento que capture todos los aspectos de un estilo o método individual de enseñanza. Por ejemplo, las encuestas para estudiantes pueden medir si las percepciones que los estudiantes tienen sobre lo que hacemos están alineadas con lo que nosotros creemos que estamos haciendo. Sin embargo, evaluar la enseñanza requiere mucho más que las impresiones de los consumidores. La observación entre pares es solo una parte de un programa de evaluación comprensiva y debe ser usado junto con otros métodos de evaluación.

¿Qué es un par?
¿Cuál es la diferencia entre "evaluación continua" y "evaluación final"?
¿Qué es observación entre pares?
¿Por qué la observación entre pares?
¿Cuáles son los riesgos de usar la observación entre pares?
¿Cuáles son los costos de desarrollar un proceso de observación de pares?
¿Cuál es el propósito de este documento?
¿Qué es un par?
Un par es un colega que no tiene autoridad administrativa sobre usted. Un par puede ser su mentor,
usualmente está en una posición de más experiencia, los colegas que comparten el mismo estatus pueden darse observaciones y guías muy útiles sobre la enseñanza. Dependiendo del propósito de la evaluación que se lleve a cabo, usted puede elegir ser observado por un par dentro o fuera de su departamento. Si está interesado en una evaluación dependiente del contenido, quizá sea mejor escoger a un par en su departamento para que realice una observación; si quiere una evaluación sobre temas más amplios (i.e. conexión entre los estudiantes y el profesor, diseño del curso en general, manejo del aula de clase, etc.) usted puede elegir ser observado por un par en otro departamento. (Volver arriba)
¿Cuál es la diferencia entre "evaluación continua" y "evaluación final"?
Existe confusión sobre el uso adecuado de estos dos términos, y en realidad depende del contexto. En este libro usaremos la siguiente distinción:
Evaluación continua es el proceso de entendimiento objetivo del estado o condición de una cosa, por medio de observación y medición. La evaluación continua de la enseñanza significa medir la efectividad de la enseñanza con el propósito de mejorarla. (También tiene el nombre evaluación formativa.)
Evaluación final es el proceso de observación y medición de una cosa para el propósito de juzgarla y determinar su “valor”, por comparación con cosas similares o a un estándar. La evaluación “final” es lo que normalmente se llama “evaluación” y significa hacer un juicio como parte de un proceso administrativo. (También tiene el nombre evaluación sumativa.)
Idealmente, un plan justo y comprensivo para evaluar la enseñanza incorporaría muchos puntos de referencia que surgen de un amplio espectro de dimensiones de la enseñanza. Tal plan incluiría encuestas de estudiantes, como también evaluaciones personales, documentación de la planificación y el diseño de la instrucción, evidencia de actividad escolar que mejore la enseñanza y ante todo, evidencia de los resultados de aprendizaje de los estudiantes.
Pero eso no es todo. Una evaluación comprensiva de la enseñanza necesitaría varios tipos de evaluación entre pares, más comúnmente llamada “observación entre pares”. (Volver arriba)
¿Qué es observación entre pares?
La observación entre pares es un proceso por medio del cual los instructores les dan retroalimentación a sus colegas en sus esfuerzos y prácticas de enseñanza. El proceso puede incluir, pero no está limitado a —
  1. Revisar la planificación y diseño de un curso (el programa del curso, la presencia en el web)
  2. Revisar los materiales de instrucción (materiales auxiliares, ejercicios, lecturas, actividades)
  3. Revisar las evaluaciones de aprendizaje (evaluaciones, asignaciones calificadas)
  4. Revisar la interacción del instructor con los estudiantes en la clase y sus presentaciones en clase. (Volver arriba)
¿Por qué la observación entre pares?
Hay tres beneficios claros del uso de la observación entre pares.
1.  Nuestros pares en el profesorado están conscientes de la misión de enseñanza del departamento y los resultados de aprendizaje que se buscan en nuestros
programas. Ellos enseñan a los mismos estudiantes y enfrentan los mismos retos que nosotros. Muchos son instructores experimentados y eficientes. Así, tienen el potencial de ser observadores competentes en muchos aspectos de la enseñanza.
2.  La observación entre pares ofrece gran flexibilidad en la evaluación de la efectividad de la enseñanza. Dependiendo de lo que el miembro del profesorado quiera aprender sobre su modo de enseñanza, se puede identificar un par en la misma área de contenido en el departamento al que el instructor pertenece, así la observación se relaciona específicamente con el modo como el instructor maneja los temas de un contenido en particular, o con el progreso hacia un resultado de aprendizaje dado en los estudiantes.  En otras circunstancias puede ser deseable encontrar un observador de fuera del departamento para enfocarse en temas que no tienen que ver con el contenido de las clases, tal como el tipo y tono que tiene la interacción entre instructor y estudiante, o el diseño de una actividad en particular. En algunos casos, un instructor puede invitar a un miembro del profesorado con experiencia en un método particular para proveer una perspectiva experta. Como sea elegido el par observador será determinado según el propósito de la observación, las realidades políticas del departamento y cómo será usada la información recolectada. Más información en estos aspectos de la observación entre pares será dada en capítulos más adelante.
3. Hay algunas dimensiones de la efectividad en la enseñanza que son mejor evaluadas por pares. Mientras que los estudiantes están bien equipados para evaluar su propia experiencia en su curso, los pares están en una mejor posición para evaluar otros miembros del profesorado en ciertas áreas del contenido, el diseño del curso y el profesionalismo con que se dicta la clase. Algunas áreas en las que el profesorado es considerado revisador experto incluyen
  • organización del curso
  • claridad y uso apropiado de los objetivos del curso
  • manejo del aula de clases e interés de los estudiantes
  • manejo del contenido del curso
  • selección del contenido del curso
  • efectividad de los materiales de instrucción (i.e., lecturas, medios audiovisuales)
  • uso apropiado de prácticas de evaluación (i.e., exámenes, asignaciones)
  • uso apropiado de los métodos usados para enseñar diferentes tipos de contenido
  • compromiso en la enseñanza y preocupación por el aprendizaje de los estudiantes
  • apoyo a la cultura institucional del departamento (Volver arriba)
¿Cuáles son los riesgos de usar la observación entre pares?
Un inconveniente de la observación entre pares es que puede ser difícil filtrar los prejuicios respecto a un método particular que use el profesor o su personalidad, aún para el observador mejor intencionado. Por ejemplo, alguien que valore un control estricto del aula de clase y considere que la presentación del instructor es importante para el objetivo de aprendizaje puede
que no tenga la mente abierta cuando observe momentos que aparentan caos en una aula de clase en la que todos se colaboran, y viceversa. Por esta razón, los instructores que usen observaciones de pares para obtener retroalimentación van a tener que considerar las suposiciones del par observador respecto a la enseñanza y planificar varias visitas de múltiples pares.
Otro riesgo es que si los colegas están dentro de un mismo departamento y el proceso no se maneja correctamente, las relaciones pueden sufrir. Para muchos miembros del profesorado, su enseñanza es sensible, es casi un tema privado. La observación entre pares se lleva a cabo por colegas y por eso requiere un tratamiento particularmente delicado. Ser informado sobre las mejores prácticas de observación es una manera de reducir el riesgo potencial de daño. El resto de las secciones le darán algunas ideas para lidiar con esas preocupaciones. (Volver arriba)
¿Cuáles son los costos de desarrollar un proceso de observación de pares?
Por estas y otras razones, desarrollar un programa de observación entre pares va a necesitar planificación y amplio apoyo por parte del profesorado de su departamento. (Volver arriba)
Los costos varían dependiendo del tamaño del departamento. El tiempo que el profesorado utiliza y algunos servicios administrativos serán requeridos, sin importar el plan que haya. Para departamentos grandes estos gastos serán más significativos dado que será necesario formar comités y pedirle al profesorado que se involucre en alguna clase de entrenamiento. También será importante apoyar el papeleo adicional que acompañará el incremento en atención prestado a la evaluación.
¿Cuál es el propósito de este documento?
El Instituto para la enseñanza, el aprendizaje y el liderazgo académico (Institute for Teaching, Learning and Academic Leadership) ha producido este recurso sobre la observación entre pares apoyando la misión de enseñanza de la Universidad de Albany como parte de un
esfuerzo para desarrollar un plan justo, comprensivo y efectivo para evaluar y mejorar la enseñanza y el aprendizaje. Mientras que la observación entre pares es solo una de las muchas maneras de proveer retroalimentación para el profesorado en su enseñanza, es una herramienta muy útil que complementa la práctica de la evaluación de la enseñanza que se apoya fuertemente en la retroalimentación de los estudiantes, quienes son los consumidores.
No ofrecemos este recurso para promover la sustitución exclusiva de un tipo de evaluación de la enseñanza sobre otro.
La evaluación de la enseñanza – cualquiera que sea su propósito – necesita ser multidimensional y acomodarse a las necesidades del consumidor de programa a programa y de instructor a instructor para lograr capturar aquellos elementos que son más relevantes para la misión del departamento y para los objetivos de enseñanza más valorados por el profesorado. Ofrecemos este recurso para facilitar los esfuerzos del profesorado al medir las dimensiones de la efectividad de la enseñanza que las prácticas de evaluación comunes, como las encuestas para los estudiantes, tienden a ignorar. (Volver arriba)