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NORTHEAST ANTHROPOLOGY
Abstracts: Issues 75-76


Issues 75-76 Spring-Fall 2008


Articles: Reciprocal Symbols: A Review of Ontario Iroquois Archaeological Evidence Relating to Long-Distance Contacts (William A. Fox, p. 1–22); Bockmier Point Site: The Kinzua Phase Revisited (Steven P. Howard, Paul J. Pacheco, and Lynette Willsey-Schmidt, p. 23–57); Stable Isotope Analysis of Shelter Island, New York, Native American Remains (Vincent H. Stefan, p. 59–72); Investigating Lithic Raw Material Use During the Late Archaic and Woodland on Long Island (Jaclyn Nadeau, p. 73–92); The 1747 Wyandot Elders Council (John Steckley, p. 93–111)

Book Review:
A Kindly Scrutiny of Human Nature: Essays in Honour of Richard Slobodin (Richard J. Preston, editor) (Robert Jarvenpa, p. 113–115)

Issue 75/76 Spring and Fall 2008

The editorial comment for Volume 75/76 can be found at the end of this page.

ARTICLES

Pages
1–22 Reciprocal Symbols: a Review of Ontario Iroquois Archaeological Evidence Relating to Long-distance Contacts

William A. Fox

A brief overview of a century and a half of scholarly interest in archaeological evidence relating to Southern Ontario native long-distance interaction is presented, followed by a review of current archaeological evidence concerning the Ontario Iroquois. Individual examples of symbolically equivalent item exchange over considerable distances during the early seventeenth century are presented. Such events are considered within the context of rapidly changing social structures: the evolving sixteenth/seventeenth-century “shatter zone” in eastern North America.

Cet article présente un bref survol du siècle et demi d'intérêt scientifique sur les témoignages d'interactions de longues distances avec le sud ontarien ainsi qu'une mis à jour des données archéologiques sur les Iroquoiens de l'Ontario. Il présente des exemples précis d'échanges d'objets symboliquement équivalents sur de grandes distances au début du XVIIe siècle. Ces événements sont ici considérés dans le contexte de transformation rapide des structures socials: la “zone de fracas” évolutive que constituent les XVIe et XVIIe siècles dans l'est de l'Amérique du Nord.

Pages 23–57 Bockmier Point Site: the Kinzua Phase Revisited

Steven P. Howard, Paul J. Pacheco, Lynette Willsey-Schmidt

Limited archaeological excavations along the Allegheny River in Cattaraugus County, New York, revealed remnants of a proto-Iroquoian Late Woodland village at the Bockmier Point site. In this paper, we present the results of our excavations, including paleoethnobotanical data, and then discuss these results in relation to the 1960s and early 1970s research of Dragoo, Lantz, and others during salvage operations necessitated by construction of the Allegheny Reservoir. These sites represent a continuous occupation by a homogenous group from around A.D. 800 to around A.D. 1400. Radiocarbon dating places the Bockmier Point occupation between A.D. 1200 and 1250, within Dragoo and Lantz’s Kinzua phase. We evaluate our date by comparing it to modern recalibrations of past radiocarbon dates and then reevaluate regional site chronology. Evidence from Bockmier Point and the other excavated Allegheny Valley Late Woodland sites reveals many material and behavioral similarities between the local inhabitants and proto-Iroquoian Glen Meyer groups to the northwest in Ontario and the Niagara Frontier region. Evidence also suggests there was little contact with the contemporaneous groups to the Northeast, including Ritchie’s Owasco. Lantz’s Mead Island culture may have been within the sphere of interaction, but it appears that the Monongahela culture, further south along the Allegheny River, was not.

De courtes interventions archéologiques le long de la rivière Allegheny dans le comté de Cattaraugas dans l'État de New York ont permis de mettre au jour, au site Bockmier Point, les restes d'un village proto-Iroquoien du Sylvicole supérieur. Les résultats des fouilles, incluant les données paléoethnobotaniques, sont articulés avec ceux des interventions par Dragoo, Lantz et d'autres, effectuées lors de la construction du réservoir Allegheny au cours des années 1960 et au début des années 1970. Ces sites montrent une occupation continue par un groupe homogène entre environ 800 et 1400 de notre ère. La datation au radiocarbone place l'occupation de Bockmier Point entre 1200 et 1250 de notre ère, au sein de la phase Kinzua définie par Dragoo et Lantz. Cette date est comparéeaux étalonnages modernes des anciennes dates et la chronologie des sites régionaux est réévaluée. Le site Bockmier Point et les autres sites du Sylvicole supérieur dans la vallée de l'Allegheny révèlent plusieurs traits matériels et comportementaux similaires avec les groupes proto-Iroquoiens Glen Meyer vers le nord-ouest, en Ontario et dans la région frontalière du Niagara. Il y aurait eu peu de contacts avec les groupes contemporains vers le nord-est, dont ceux de la phase Owasco de Ritchie. Enfin, si la culture Mead Island de Lantz pourrait avoir fait partie de la sphère d'interaction, ça ne semble pas être le cas de la culture Monongahela plus au sud sur la rivière Allegheny.

59–72 Stable Isotope Analysis of Shelter Island, New York, Native American Remains

Vincent H. Stefan

The inadvertent discovery of prehistoric Native American skeletal remains on Shelter Island, New York, provided a rare opportunity for dietary reconstruction using carbon and nitrogen stable isotope analyses of coastal northeastern American populations. The conventional radiocarbon age obtained on bone collagen from the Shelter Island human skeletal remains was 420±60 B.P. (Beta-184998), with a calibrated age range of A.D. 1430–1500 (1 sigma, 68% probability) and AD 1410–1640 (2 sigma, 95% probability; Stuiver et al. 1998). These age ranges clearly indicate these humans lived and died during the Late Woodland or Final Woodland period. The stable isotope analyses provided the following values: δ13C = –9.7‰ and δ15N = 11.7‰. These values, when compared to values obtained from other Native American remains, strongly indicate a diet of the prehistoric Shelter Island inhabitants that relied significantly on marine food resources, with a potentially limited role of maize.

La découverte fortuite de restes squelettiques à Shelter Island dans l'État de New York a fourni une rare occasion de reconstruire le régime alimentaire des populations côtières du Nord-Est de l'Amérique du Nord à l'aide d'analyses d'isotopes stables de carbone et d'azote. Une date conventionnelle de 420 ± 60 ans AA, obtenue sur le collagène des os, est étalonnée en années sidérales à un intervalle entre 1430 et 1500 de notre ère (à 1 sigma) ou encore entre 1410 et 1640 de notre ère (à 2 sigma), ce qui place clairement l'occupation au cours du Sylvicole supérieur ou terminal. Comparées aux valeurs d'isotopes stables obtenues sur d'autres individus amérindiens, celles de Shelter Island (δ13C à–9,7‰ et δ15N à 11,7‰) indiquent clairement que le régime alimentaire de ses habitants préhistoriques dépendait de façon significative sur les ressources marines, mais peu sur le maïs.

73–92 Investigating Lithic Raw Material Use During the Late Archaic and Woodland on Long Island

Jaclyn Nadeau

Long Island lithic assemblages consist primarily of locally available quartz and quartzite; however, other materials such as cherts and volcanics were utilized at many archaeological sites. This paper discusses a method for identifying whether non-quartz materials are derived from rare local deposits in the glacial till or brought to the island by prehistoric peoples. Lithic assemblages from Long Island sites are analyzed to help understand the variability in the reduction of raw materials. Results suggest that while quartz and non-quartz materials were managed differently during the Late Archaic, little significant difference is present in the Woodland assemblages.

Les assemblages lithiques trouvés à Long Island sont constitués principalement de quartz et quartzites disponibles localement, mais d'autres matériaux, tels que des cherts et des pierres volcaniques, ont aussi été retrouvés dans les sites archéologiques. Cet article traite d'une méthode qui permet reconnaître si les matériaux non quartzeux proviennent des rares sources secondaires présentes dans le till ou si leur transport est anthropique. Une analyse de la réduction lithique selon les matières premières a été conduite sur les assemblages lithiques de Long Island afin d'en dégager une variabilité. Les résultats suggèrent que la gestion des matériaux quartzeux différait de celle des matériaux non quartzeux au cours de l'Archaïque récent, mais que ce n'était pas le cas au cours du Sylvicole.

93–111 The 1747 Wyandot Elders Council

John Steckley

In 1747, Jesuit Father Pierre Potier took a census of the 600 or so Wyandot living in the Detroit/Windsor area. Fortunately, for us, it included a list of what appears to have been an elders council, complete with clan identity. The most important aspect of this recording of the elders council is that it included a significant number of women, something that had not, to that date, been recorded amongst the Wendat (either the groups named by the French “Petun” or “Huron”) by the Catholic missionaries living with them since the 1630s. Generally, the priests were blind to what can be called “women’s authority” amongst the Wendat, as amongst other people they lived and worked with. This elders council list is an important exception.

En 1747, le jésuite Pierre Potier a fait le recensement des 600 Wyandots qui habitaient dans la région de Détroit/Windsor. Heureusement pour nous, ce recensement comporte une liste de ce qui semble avoir été un conseil des anciens, incluant l'identité clanique. L'aspect le plus important de cet extrait sur le conseil des anciens est, sans doute, la mention d'un nombre significatif de femmes. Jusqu'à présent, ce fait n'avait jamais été documenté chez les Wendat (autant les Pétuns que les Hurons) par les missionnaires catholiques qui ont vécu parmi eux depuis les années 1630. De façon générale, les religieux étaient aveugles à ce qui pouvait correspondre à l'autorité féminine parmi les Wendats tout comme parmi d'autres groupes chez qui ils ont vécus et travaillés. Cette liste du conseil des anciens constitue une exception importante en la matière.

BOOK REVIEW
113–115 A Kindly Scrutiny of Human Nature: Essays in Honour of Richard Slobodin (Richard J. Preston, editor)

Robert Jarvenpa

EDITORIAL COMMENT

We are pleased to bring our readers a double issue, Volumes 75 and 76. We anticipate the next few editions will be double volumes, helping to bring Northeast Anthropology up to date in our publishing schedule. Included in this volume we have five articles covering a range of archaeological and ethnohistoric topics. William A. Fox uses the iconography of the Ontario Iroquois to interpret regional trade and interaction during late prehistory. Steven P. Howard, Paul J. Pacheco, and Lynette Willsey-Schmidt present a site report for the Bockmier Point site and discuss the site’s implications for a reconsideration of the Kinzua Phase. Vincent Stefan presents a stable isotope analysis of human remains recovered from Shelter Island, New York State. Jaclyn Nadeau presents her research on lithic production efficiency measures and applies it to a prehistoric case study. Finally, John Steckley presents his analysis of the 1747 Wyandot Elders Council. In addition, Robert Jarvenpa presents a review of an edited volume in honor of Richard Slobodin. Dr. Jarvenpa has recently retired after a long and highly productive career at the University at Albany. We at Northeast Anthropology wish him the best for the future.

Sean M. Rafferty


 



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