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NORTHEAST ANTHROPOLOGY
Abstracts: Issue 68



Number 68 Fall 2004



The editorial comment for issue number 63 can be found at the end of this page.

ARTICLES
Pages
1-23 Marine Resources and the Human Carrying Capacity of Coastal Ecosystems in Southern New England Before European Contact

Scott Nixon

An allometric calculation relating average body weight to population density for hunter-gatherers suggests that the human population of southern New England should have been about 2 to 3.4 persons/km2 prior to the practice of maize horticulture. This result is similar to independent estimates calculated from historical sources for the Indian tribes on the mainland of coastal southern New England. Such agreement is further argument for the emerging view that corn cultivation played only a minor role in the prehistoric diet of this region prior to extensive European contact. However, human population density estimates based on historical sources for the offshore islands of Nantucket, Martha's Vineyard, and Block Island are from 3.5 to almost 10 times greater. The much greater carrying capacity of the islands is likely due to the abundance and exploitation of marine foods, including oceanic fish and seals as well as shallow water fin and shell fish.

Un calcul de la relation allométrique entre le poids moyen du corps et la densité de population des chasseurs-cueilleurs suggère que la population humaine de la Nouvelle-Angleterre était à un taux d'environ 2 à 3,4 individus par km2 avant l'adoption de l'horticulture du maïs. Ce résultat est similaire aux estimations indépendantes calculées à partir des sources historiques sur les tribus amérindiennes qui habitaient la partie continentale de la région côtière du sud de la Nouvelle-Angleterre. Cette similitude apporte un argument supplémentaire à l'opinion émergente qui veut que la culture du maïs n'ait joué qu'un rôle mineur dans l'alimentation des groupes de cette région avant l'arrivée des Européens. Toutefois, les estimations de la densité de population basées sur les sources historiques pour les îles de Nantucket, Martha's Vineyard et Block, situées au large, sont à un taux de 3,5 à 10 fois plus important. La plus grande capacité de support des îles est vraisemblablement due à l'abondance des ressources marines, incluant les poissons de haute mer, les phoques, ainsi que les poissons, les crustacées et les mollusques des eaux peu profondes.

25-40 Phytolith Evidence for Twentieth-Century B.P. Maize in Northern Iroquoia
Robert G. Thompson, John P. Hart, Hetty Jo Brumbach, Robert Lusteck

The history of maize (Zea mays) in historic northern Iroquoia has recently undergone significant revisions. Macrobotanical finds in southern Ontario and opal phytolith assemblages recovered from pottery sherd cooking residues in the northern Finger Lakes region of New York suggest that maize has a history dating to as early as circa calibrated 1400 B.P. in the region. In this article we provide new phytolith evidence that suggest maize's presence in New York by circa calibrated 1900 B.P. This evidence suggests that maize was being used in the region for at least a millennium before the advent of northern Iroquoian subsistence-settlement traits and that the crop's adoption was not responsible for the development of those traits.
L'histoire du maïs (Zea mays) dans l'Iroquoisie nordique a récemment fait l'objet d'importantes révisions. Les données macrobotaniques du sud de l'Ontario et les opales phytolithiques provenant des résidus de cuisson sur les tessons de céramique provenant du nord de la région des Finger Lakes dans l'État de New York suggèrent que le maïs y date d'environ 1400 AA (calibrées). Cet article offre de nouvelles données provenant de l'étude des phytolithes qui suggèrent une présence du maïs dans l'État de New York dès 1900 AA environ. Nous avançons ici l'idée que le maïs a été utilisé dans la région pendant au moins un millénaire avant la mise en place des systèmes de subsistance et d'établissement typiques de l'Iroquoisie nordique et que l'adoption de ce cultigène n'a pas été responsable de leur développement.
41-55 Patterns in Precontact Site Location on the Southwest Coast of Newfoundland

Tim Rast, M. A. P. Renouf, Trevor Bell

Maritime Archaic Indians (5500-3200 B.P.), Groswater Palaeoeskimos (2800-1950 B.P.), Dorset Palaeoeskimos (2000-1200 B.P.) and Recent Indians (2000 B.P. to A.D. 1829) lived on the Island of Newfoundland. Settlement and subsistence research in the Province over the past 30 years has provided an interpretive framework for understanding patterns of site location for these cultural groups. While previous research focused on site location at the regional scale, in this study we characterize site location at the local scale of site setting at Burgeo on Newfoundland's southwest coast. Results show similarities and differences in site location preferences due to environmental, topographic, and cultural variables.

L'île de Terre-Neuve a été habitée par les Amérindiens de l'Archaïque maritime (de 5500 à 3200 AA), les Paléoesquimaux Groswater (de 2800 à 1750 AA), les Paléoesquimaux dorsétiens (de 2000 à 1200 AA) et les Amérindiens de la période récente (de 2000 AA à 1829 ap. J.-C.). Les recherches effectuées durant les 30 dernières années dans la province sur la subsistance et les schèmes d'établissement ont fourni un cadre interprétatif permettant de comprendre l'emplacement des sites de ces groupes culturels. Alors que les recherches précédentes étudiaient l'emplacement des sites à une échelle régionale, la nôtre se concentre à l'échelle locale de Burgeo, sur la côte sud-ouest de Terre-Neuve. Les résultats montrent des similarités et des différences dans les préférences d'emplacement de site en fonction de critères environnementaux, topographiques et culturels.

57-72 Mixed Assemblages and Indigenous Agents: Decolonizing Pine Hill

Siobhan M. Hart

A critical examination of the archaeological methods employed at the Pine Hill site in western Massachusetts illustrates a pan-archaeological problem in New England: the marginalization of mixed assemblages and contact and colonial period Native presence. I demonstrate ways that the use of categories like "prehistoric" and "historic" affect the interpretations of archaeologists-in-training. The effects of these kinds of methodologies impact not only archaeological practice and interpretation, but the realities of contemporary people, with important political implications for Native peoples today.

L'examen critique des méthodes archéologiques utilisées à un site de l'ouest du Massachusetts met en évidence un problème archéologique commun à l'ensemble de la Nouvelle-Angleterre, soit la marginalisation des assemblages mélangés et de la présence amérindienne durant les périodes coloniales et de contact. Je démontre comment l'usage de catégories telles que "préhistoriques" et "historiques" influence les interprétations des apprentis archéologues. L'effet de telles méthodologies produit un impact non seulement dans la pratique et l'interprétation archéologiques, mais également dans la réalité des gens aujourd'hui, ce qui a des implications politiques importantes auprès des Amérindiens actuels.

BOOK REVIEWS
73-74 The Most Advantageous Situation in the Highlands: An Archaeological Study of the Fort Montgomery State Historic Site. (Charles L. Fisher, editor)
Douglas V. Campana

74-75 Gambling and Survival in Native North America. (Paul Pasquaretta)
Barrett P. Brenton

EDITORIAL COMMENT
This volume closes out my tenure as editor of the journal, and I would like to express by deep appreciation to those who have contributed in so many ways: authors, reviewers, editorial board, and my various co-editors. My major regret is always being a step behind in keeping a tight publication schedule, a process more complex than I had envisioned. Still, the diversity and strength of the contributions have continued to impress me throughout my editorship, and are reflected in this issue. Here we see various perspectives on important maize debates in the Northeast, new assessments on variation in settlement systems through time in Newfoundland, and a critical perspective on the use of artifact typologies on "contact" period assemblages.

I might add, that as a fitting close to my editorhip I was asked to join the editors of three other journals (William and Mary Quarterly, Ethnohistory, Recherches amerindiennes au Quebec) to provide an assessment of the state of ethnohistory research and publications at the most recent American Society for Ethnohistory Conference in Chicago. I take this invitation as a reflection of the very high quality of ethnohistorical research being directed toward Northeast Anthropology, and I congratulate all those authors who made this journal a logical selection to be represented at such a symposium.

Charles R. Cobb
P.S. As a final reminder, the incoming editor is Dr. Sean Rafferty whose address is:

Dr. Sean Rafferty
Department of Anthropology
University of Albany, SUNY
1400 Washington Avenue
Albany, NY 12222
rafferty@albany.edu

 



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