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Abstracts: Issues 81-82

Issue 81/82 Spring and Fall 2014

Pages 1-22 The Swanzey Fish Dam: A Large, Precontact Native American Stone Structure in Southwestern New Hampshire
Robert G. Goodby, Sarah Tremblay, and Edward Bouras
The Swanzey Fish Dam is a large V-shaped stone structure in the Ashuelot River of  southwestern New Hampshire. One of the few substantial stone sites in New England with clear archaeological evidence for a Native American origin, it is assumed to have been used for the harvesting of anadromous and/or catadromous fish. Archaeological data demonstrate that the dam became a focus of Native American activity by the Terminal Archaic Period and continued in use into the Contact Period. While one of the first such dams to be documented in New England, the Swanzey Dam is shown to be part of a larger pattern of stone dam construction across eastern North America.

Le barrage de Swanzey fish est une grande structure en pierre, en forme de V située sur la rivière Ashuelot dans le Sud-Ouest du New-Hampshire. Il s’agit d’une des plus grandes constructions archéologiques en pierre en Nouvelle-Angleterre qui porte des traces archéologiques claires de son origine native Américaine, on suppose que ce barrage était utilisé pour la pêche des poissons anadromes et/ou catadromes. Les données archéologiques recueillies montrent que ce barrage est devenu un centre d'activité majeur pour les populations natives-Américaines vers la fin de la période archaïque et est resté en service jusque dans la période de contact. Bien qu’il soit l’un des premiers de ce genre de barrages découvert en Nouvelle-Angleterre, le barrage de Swanzey fish fait partie d’un ensemble de barrages en pierre, de tradition très répandue à cette époque dans l’Est de L’Amérique du Nord.

Pages 23-47 Lithic Debitage and Settlement Patterns at the Rebecca Nurse Homestead
Jessica E. Watson
Prehistoric occupation at the Rebecca Nurse Homestead (RNH) in Danvers, Massachusetts, during the Late Archaic and Early Woodland periods occurred frequently but inconsistently, suggesting that it was used as a temporary site, not as a more permanent habitation locale. The primary raw material used at RNH was Marblehead rhyolite, a local stone. The lack of early-stage flakes suggests that the residents imported worked tools to RNH, where they primarily retouched. The results of analysis at RNH are compared with data from seven other sites in New England. This research presents preliminary conclusions about the function, seasonality, and activities at RNH.

L’occupation préhistorique du site sur lequel est situé le bâtiment historique de Rebecca Nurse
Homestead (RNH) à Danvers dans le Massachusetts, était fréquente mais intermittente entre la fin de la période archaïque et le début de la période sylvicole initiale, ce qui suggère que le site était employé comme emplacement provisoire, mais pas comme lieu d'habitation permanent. Le matériau de construction qui était principalement utilisé à RNH était de la rhyolite de Marblehead, une pierre locale. L’absence de gros débris de début de façonnage des pierres sur ce site suggère que les résidents amenaient à RNH des outils primitifs de leur fabrication, dont ils se servaient principalement pour retoucher les pierres. Les résultats des analyses faites sur le site de RNH, ont été comparés aux données de sept autres sites en Nouvelle-Angleterre. Cette étude présente les conclusions préliminaires concernant la nature, le caractère saisonnier et les activités qui avaient lieu à RNH.

Pages 49-74 A Study of Precontact Native American Archaeological Features Beneath Agricultural Fields: Site RI 1830 and the Expanding University of Rhode Island Kingston Campus
Erin Flynn, Alan Leveillee, and Joseph Waller, Jr.
Cultural resource management studies have been conducted in conjunction with the expansion of the University of Rhode Island campus, revealing the remnants of 5,000-year-old Native American campsites. Features that resulted from ancient activities have been variably truncated by decades of repeated plowing across the university’s agricultural fields. Our analyses, however, show that recovered data from archaeological site RI 1830 provides insight on the ancient cultural ecology of Near Interior southern New England.

Des études de gestion des ressources culturelles ont été entreprises lors des travaux d’agrandissement du campus de l’Université de Rhode-Island, et ces derniéres ont mis à jour les ruines de campements natifs-Américains vieux de 5000 ans. Les vestiges résultant des activités ancestrales ont été réduits en morceaux par des décennies de labourage répété des terres agricoles entourant l’Université. Nos recherches prouvent cependant que les données collectées sur le site archéologique RI 1830 apportent un éclairage sur l’écologie culturelle ancestrale dans la proche partie intérieure de la Nouvelle Angleterre du Sud.

Pages 75-107 The Squawkie Hill Site
Timothy C. Lloyd, Peter Leach, Leslie Branch-Raymer, R. Jeannine Windham, and Daniel Welch
The first site to demonstrate the influence of Ohio Hopewell mortuary ceremonialism in western New York was Squawkie Hill, located on a plateau overlooking the Genesee River Gorge. In the 1930s, Arthur Parker sent a young William Ritchie to excavate mounds at Squawkie Hill. Ritchie’s excavations revealed Ohio Hopewell artifacts and mound construction techniques. Over the subsequent decades, additional mounds with evidence of Ohio Hopewell influence were identified, and in 1965, Ritchie defined the “Squawkie Hill Phase of the Hopewellian cultural manifestation in the northeast.” The location of the Squawkie Hill mounds was lost over the 75 years that have lapsed since Ritchie’s excavations, and the surrounding archaeological site has never been professionally investigated. In 2010, an archeological survey was conducted for the U.S. Army Corps of Engineers, during which several of the Squawkie Hill mound remnants were located and reexamined with ground-penetrating radar and an electromagnetic induction device called a Profiler. The results indicate that features went unnoticed during the 1930s excavations.

Le premier site, dans l’ouest de l’état de New York, à montrer les marques de l'influence du cérémonialisme mortuaire Hopewell d'Ohio était la colline de Squawkie, située sur un plateau surplombant sur les gorges de la rivière Genesee. Dans les années 30, Arthur Parker a envoyé le jeune William Ritchie fouiller les sépultures tumulaires de la colline de Squawkie. Les fouilles effectuées par William Ritchie ont mis à jour des objets d’art et révélé les techniques de construction des sépultures de type Ohio Hopewell. Dans les décennies qui ont suivi, d’autres sépultures d'influence Ohio Hopewell ont été mises à jour, et en 1965, Ritchie a décrit “la phase colline de Squawkie, une des étapes de manifestation de la culture Hopewellienne dans le Nord-Est.” Le site des sépultures de la colline de Squawkie a été abandonné pendant les 75 années qui ont suivi les fouilles de William Ritchie, et le domaine archéologique environnant jamais n'a été professionnellement étudié. En 2010, une enquête sur les sites archéologiques a été réalisée à la demande du corps des ingénieurs de l’armée Américaine, au cours de laquelle plusieurs vestiges de sépultures de la colline de Squawkie ont été localisés et réexaminés à l’aide d’un géoradar et d’un appareil électromagnétique à induction appelé “profiler.” Les résultats de ces recherches ont démontré que certaines structures étaient passées inaperçues durant les fouilles de 1930.

Pages 109-129 Lenape (“Delaware”) in the Early Colonial Economy: Cultural Interactions and the Slow Processes of Culture Change Before 1740
Marshall Joseph Becker
Each of the many Native tribes in the Northeast, as throughout the Americas, developed complex interactions with the various immigrant and colonial communities with whom they came into contact. Far from being unwitting and passive players within a complex historical landscape, each generated a series of economic mechanisms through which they extracted desired European goods. Among the Lenape, one of the several tribes previously identified as “Delaware,” two of these economic relations have been studied in detail: the cash cropping of maize and carrying the mail. These are but two of a dozen or more interactions identified from among the Lenape and discussed in this article. Some mechanisms used by other tribes in the Northeast are also mentioned. All of these categories merit further study, as part of our ability to understand the complex processes of culture contact and culture change among the Lenape and other tribes in the Northeast.

Comme dans tout le continent Américain, les nombreuses tribus natives Américaines du Nord-Est, ont développé des relations complexes avec les communautés d’immigrants et de colons avec lesquels elles rentraient en contact. Loin d’être des acteurs inconscients et passifs dans ce paysage historique complexe, les tribus ont établi une série de mécanismes économiques complexes par lesquels elles se procuraient des marchandises Européennes dont elles avaient besoin. Chez les indiens Lenapes, une des tribus précédemment regroupées sous le nom de “Delaware,” deux de ces interactions économiques ont été étudiées en détail: La culture commerciale du maïs et le transport du courrier. Celles-ci ne sont que deux exemples parmi plus d’une douzaine d’interactions économiques avec Lenapes qui sont décrites dans cet article. Des mécanismes différents utilisés par d’autres tribus du Nord-Est y sont également mentionnés. Tous ces modes d’interactions doivent être étudiés plus en profondeur car ils participent à notre compréhension des processus de contacts culturels et de changements culturels chez les Lenapes et autres tribus du Nord-Est.

131–132 In the Shadow of Kinzua: The Seneca Nation of Indians Since World War II (Laurence M. Hauptman)
133–134 Ninigret, Sachem of the Niantics and Narragansetts: Diplomacy, War, and the Balance of Power in Seventeenth-Century New England and Indian Country (Julie A. Fisher and David J. Silverman)

Welcome to the latest volume of Northeast Anthropology! I am pleased to be able to continue our ongoing mission of bringing the latest in anthropological research in Northeastern North America. We have several outstanding articles this issue.

Robert Goody, Sarah Tremblay, and Edward Bouras present their analysis of an ancient fish dam from New Hampshire. Archaeologists are often asked about stone structures and their possible prehistoric identity, and in nearly all cases I’m familiar with, they turn out to be relatively recent historic construction. Goodby, Tremblay, and Bouras demonstrate that Native Americans did indeed construct substantial stone structures throughout the region, and that we need to expand our reconstructions of Native subsistence technology.

Jessica Watson’s article places a prehistoric lithic assemblage into regional context in New England. The Rebecca Nurse House site is most notably associated with its namesake and past occupant, and her unfortunate role in the Salem witch trials. Watson’s paper shows that any historic site has a complex history that often begins well before the best known associations.

Erin Flynn, Alan Leveillee, and Joseph Waller, Jr. describe excavations at a prehistoric site located on the campus of the University of Rhode Island. It is important to bear in mind that prehistoric cultural resources are ubiquitous and that any modern construction undertaking has a high probability of encountering them. This article stands as a fine exemplar of the proper identification and mitigation of an important prehistoric site through modern cultural resources management.

Timothy Lloyd, Peter Leach, Leslie Branch-Raymer, R. Jeannine Windham, and Daniel Welch offer a new perspective on one of the most significant prehistoric sites in New York State: the Squawkie Hill site. This site is one of the northernmost examples of Woodland period mound building practices in North America, and is unique to the local region. Despite its fame, there has been little systematic  investigation of the site, and even its exact location was in doubt. By bringing a multidisciplinary team of investigators to bear, and utilizing cutting edge remote sensing, Squawkie Hill is yielding fresh insight on a poorly documented period of New York State prehistory.

Finally, Marshall Becker brings his considerable expertise on the Contact Period to bear on the investigation of interactions between the Lenape and Euroamerican colonists during the early eighteenth century. Becker demonstrates that the Lenape Natives were actively manipulating their interactions with their European neighbors in order to obtain a range of desirable outcomes.  In addition to these five articles, we are pleased to present two book reviews by Thomas Abler and Paul Robinson.

Sean M. Rafferty


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