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NORTHEAST ANTHROPOLOGY
Abstracts: Issue 57

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Number 57 Spring 1999

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The editorial comment and errata for issue number 57 can be found at the end of this page.

ARTICLES

Pages

1-17 Why Does It Take So Long?: Federal Recognition and the American Indian Tribes of New England

Jack Campisi and William A. Starna

Why has the Department of the Interior’s process for federal recognition become a calamity for many American Indian tribes? Why does it take so long for tribes to receive an answer to their petitions for federal recognition? And why have so few tribes been successful? We posit three factors that we believe have led to the present situation: (1) The criteria that appear in the regulations for federal recognition are so imprecise as to be unusable in any legitimate anthropological or historical analysis; (2) the professional staff of anthropologists, historians, and genealogists at the Department of the Interior was not in the past, and is not today, sufficiently knowledgeable or suitably trained to make competent decisions regarding the status of American Indian communities; and (3) the application of the criteria by these same staff members has been idiosyncratic and often contradictory.

Pourquoi le processus de reconnaissance du statut officiel par le Département de l’Intérieur du gouvernement fédéral est-il devenu une calamité pour bon nombre de nations amérindiennes des États-Unis? Pourquoi les délais sont-ils aussi longs avant que ces dernières ne reçoivent une réponse à leur demande de reconnaissance fédérale? Et pourquoi un si petit nombre d’entre elles sont-elles parvenues à obtenir cette reconnaissance? Nous identifions ici trois facteurs qui ont pu mener à la présente situation: (1) les critères inclus dans les règles de reconnaissance fédérale sont si imprécis qu’ils en deviennent inutilisables pour toute analyse anthropologique ou historique; (2) les anthropologues, historiens et généalogistes professionnels employés par le Département de l’Intérieur n’ont jamais été et ne sont toujours pas suffisamment bien formés pour prendre des décisions adéquates concernant le statut des communautés amérindiennes; et (3) l’application des critères de reconnaissance par ces mêmes employés d’état n’était pas uniforme et souvent contradictoire.

19-26 Another Look at "Clemson’s Island"

John P. Hart

Archaeological sites assigned to the "Clemson’s Island" complex have great potential to be used to address issues of early Late Prehistoric (circa A.D. 750 to A.D. 1250) subsistence and settlement evolution in the Susquehanna River basin. During the 1980s, and into the 1990s, much effort was expended in attempts to identify a coherent set of common stylistic and functional attributes to define the Clemson’s Island taxon and adaptive type. These efforts culminated in a state plan for Clemson’s Island by Hay et al. (1987) and a widely read and referenced synthesis by Stewart (1990, 1994). Despite these efforts, Clemson’s Island remains somewhat enigmatic; there is much stylistic and functional variation that defies ready classification within the constructs of a culture-historic taxon or adaptive type. This variation, however, is critical to the identification and explanation of subsistence and settlement evolution. Future Clemson’s Island research should be geared toward identification of variation rather than the search for commonalties.

Les sites archéologiques identifiés au complexe <<Clemson’s Island>> possèdent un potentiel certain pour l’étude de l’évolution des modes de subsistance et des schèmes d’établissement du début de la période préhistorique récente (environ 750 à 1 250 ap. J.-C.) dans le bassin de la rivière Susquehanna. Au cours des années 1980 et 1990, des efforts importants ont été investis pour tenter d’identifier un ensemble cohérent d’attributs stylistiques et fonctionnels devant définir cette unité taxinomique et le type d’adaptation qui la caractérise. Ces efforts ont notamment mené à la production d’une planification élaborée pour l’État de la Pennsylvanie par Hay et al. (1987) et à la synthèse, très souvent citée, de Stewart (1990, 1994). Malgré ces efforts, le complexe Clemson’s Island demeure plutôt énigmatique; une importante variabilité stylistique et fonctionnelle demeure et défie toute classification claire au sein d’un taxon historico-culturel ou d’un type adaptatif. Cette variabilité est cependant cruciale pour identifier et expliquer l’évolution des modes de subsistance et des schèmes d’établissement. Les recherches futures sur le complexe Clemson’s Island devront donc se concentrer sur l’identification de la variabilité plutôt que sur la recherche de traits communs.

27-43 Gunflints in the Northeast

Barbara E. Luedtke

Three types of gunflints are commonly found on historic sites in the Northeast, and two other types are occasionally recovered. Gunflints were manufactured in many locations in Europe and the colonies, and the time ranges of the various types overlap considerably. Although the major gunflint types are thus not especially good indicators of time period, or of the ethnicity of their makers, further research into gunflints is likely to produce a great deal of useful information.

Trois types de pierres à fusil sont fréquemment retrouvés sur les sites historiques du Nord-Est tandis que deux autres types semblent moins communs. Les pierres à fusil étaient fabriquées en plusieurs endroits d’Europe et dans les colonies, et leurs périodes de fabrication se chevauchent considérablement. Par conséquent, les principaux types de pierres à fusil ne peuvent être considérés comme étant des indicateurs chronologiques suffisamment fiables, ni comme étant de bons indices de l’ethnicité de leur fabricants. Néanmoins, les études portant sur les pierres à fusil pourront vraisemblablement produire une quantité appréciable d’informations utiles.

45-56 Regional Diversity within the Early Woodland of the Northeast

Nina M. Versaggi

The Early Woodland is viewed as a complex period of change in the prehistory of the Northeast. However, a tendency to accept models of regional aggregation has obscured diversity in group organization by simplifying characterizations of habitation sites within complex settlement systems. Also, a focus on a limited range of diagnostics for the period has ignored the potential that other temporal markers define Early Woodland in certain regions. This paper explores a variety of local-level models of Early Woodland organization from the Niagara Frontier of New York to the Champlain Valley of Vermont. Diverse patterns emerge from this review that suggest alternative models of regional integration and organization for hunter-gatherers during the Early Woodland in the Northeast.

Le Sylvicole inférieur est considéré comme une période complexe de changements dans la préhistoire du Nord-Est. Pourtant, une tendance à accepter des modèles de rassemblement régional a masqué la diversité dans l'organisation des groupes en simplifiant les représentations des sites d'habitation à l'intérieur d'un schème d'établissement complexe. De plus, une concentration sur un nombre limité d'objets diagnostiques de cette période n'a pas tenu compte du potentiel d'autres marqueurs temporels régionaux pour définir le Sylvicole inférieur. Cet article examine une variété de modèles d'organisation au niveau local pour le Sylvicole inférieur allant de la frontière du Niagara à la vallée du Lac Champlain au Vermont. Différents modèles surgissent de cet analyse qui suggèrent des approches alternatives pour l'intégration régionale et l'organisation des chasseurs-cueilleurs pendant le Sylvicole inférieur dans le Nord-Est.

57-68 Interpreting Diverse Marine Shell Deposits of the Woodland Period in New England and New York: Interrelationships among Subsistence, Symbolism, and Ceremonialism

Jordan E. Kerber

This paper attempts to expand our notions of marine shell deposits and the ways in which diversity is expressed in these features and in the human use of shellfish during the Woodland period in New England and New York. An alternative less conventional interpretation is offered which argues that prehistoric shell deposits and the use of shellfish may have reflected more than just subsistence economies. In certain contexts, specifically some shell-burial associations, it is conceivable that the shells themselves possessed symbolic meaning and ceremonial significance. Subsistence, symbolism, and ceremonialism are not mutually exclusive, as the same shellfish could have been collected for both ideology of the shell and consumption of the meat on ritual and non-ritual occasions. The paper concludes by presenting relevant data from the Lambert Farm site in Rhode Island.

Cet article essaie d'étendre notre compréhension des dépôts de coquillages marins et les façons dont la diversité se manifeste dans ces structures, ainsi que dans l'usage des mollusques par des humains pendant la période du Sylvicole en Nouvelle-Angleterre et dans l'état de New York. Nous proposons une interprétation alternative et moins conventionnelle suggérant que les dépôts préhistoriques de coquillages et l'usage des mollusques pourraient refléter plus que les simples besoins économiques de subsistance. Dans certains contextes, comme les associations de coquillages et de sépultures, il est concevable que les coquillages avaient des connotations symboliques et cérémonielles. La subsistance, le symbolisme, et le cérémonialisme ne sont pas des concepts mutuellement exclusifs et les mollusques ont pu être recueillis pour la représentation idéologique de la coquille ainsi que pour la consommation lors de rituels et d'occasions non-rituelles. Nous concluons cet article avec une présentation des données significatives du site Lambert Farm en Rhode Island.

RESEARCH REPORT

69-79 Late Paleoindian Occupation in a Coastal Environment: A Perspective from La Martre, Gaspé Peninsula, Quebec

Éric Chalifoux

Since 1997, fieldwork has been conducted on seven Late Paleoindian sites in La Martre on the northern shore of the Gaspé Peninsula. This research includes excavation of three major Late Paleoindian sites, stations 12, 15 and 16, and the discovery in 1998 of a lithic source located near La Martre. The first three sites are located at less than 500 meters from the present day coast line, while the quarry lies in an upland environment at approximately 2.5 km from the present coast. We briefly present these Late Paleoindian sites and their archaeological assemblages. The chronology, the settlement patterns and the subsistence of the Eastern Late Paleoindian are also briefly discussed. An hypothesis of a generalized subsistence strategy is proposed for the first inhabitants of the La Martre region. Recent immunological analyses made on Late Paleoindian tools from La Martre support the scenario of an exploitation of a broad range of faunal resources.

Depuis 1997, des fouilles ont été menées sur sept sites du Paléoindien récent à La Martre situé sur le littoral nord de la péninsule gaspésienne. Ces recherches comprennent la fouille de trois importants sites paléoindiens récents, les stations 12, 15 et 16 et la découverte à l’été 1998 d’une source de matière première lithique localisée à proximité de La Martre. Alors que les trois premiers sites sont localisés à moins de 500 mètres de la côte actuelle, la carrière se situe sur un haut plateau à environ 2,5 km de la zone côtière. Nous présentons ces sites paléoindiens récents et leurs assemblages archéologiques. Nous discutons brièvement de la chronologie, des schèmes d’établissement et du mode de subsistance des Paléoindiens récent de l’Est. L’hypothèse d’un mode de subsistance plus généraliste est proposée pour les premiers occupants de la région de La Martre. Les résultats de récentes analyses immunologiques effectuées sur des outils paléoindiens récents de La Martre soutiennent l’hypothèse d’une exploitation plus diversifiée des ressources animales.

BOOK REVIEWS

81-82 The View from Madisonville, Protohistoric Western Fort Ancient Interaction Patterns
(Penelope Ballard Drooker)

Christina B. Rieth

83-84 L’éveilleur et l’ambassadeur: Essais archéologiques et ethnohistoriques en hommage à Charles A. Martijn
(Roland Tremblay, editor)

Christian Gates St-Pierre

EDITORIAL COMMENT

Issue 57 of Northeast Anthropology presents an array of anthropological endeavors within the broad region we call the Northeast. In the five main articles the reader can find information and ideas about historic gunflints (Luedtke), the process of tribal recognition or the lack thereof (Campisi and Starna), and three papers dealing with the broad issue of variation or diversity in the archaeological record. These last three papers are in turn diverse, covering three separate topics: stylistic and functional variation and its relationship to cultural-historical taxonomy (Hart), marine shell deposits and their potential role in ceremonialism (Kerber), and residential diversity of Early Woodland sites from western New York to western Vermont (Versaggi). Also included in this issue is a research report dealing with the Late Paleoindian occupation of the Gaspé Peninsula (Chalifoux).
Issue 57 is also the last issue of my editorship. Beginning with the Fall, 1999 issue (58), Northeast Anthropology will be edited by Dr. Charles Cobb of Binghamton University, and the journal will be published and distributed by our sister institution to the south. It has been an interesting and enjoyable, if occasionally frustrating, adventure. If the quality of the journal has been maintained over the past three years, thanks are due to those of you who have contributed papers and reviews, and offered to review manuscripts; the journal exists only to the extent that you continue to contribute. Special thanks are also due to two individuals who have served as Associate Editors for the past seven issues: Carol Raemsch and Adrian Burke. They have mastered the software necessary to bring you a readable journal, dealt with the finances, subscription maintenance, and general office responsibilities with class and good humor. They have assisted authors, would-be authors, and casual visitors with professionalism and boundless patience. They have, in essence, made it appear as if I knew what I was doing, and I am sincerely grateful to both.
Northeast Anthropology maintains its subscription base of over 300 individuals and institutions, providing scholars in the Northeast with a high quality and economically modest resource. The journal leaves Albany in solid financial condition and with a modest backlog of manuscripts. For any of our readers who actually read editorial comments, you will know that I have made manuscript submission a mantra, and I close this pleasant duty with one final request: keep the manuscripts coming. Northeast Anthropology needs you!
Finally, special thanks are due to Christian Gates St-Pierre and Éric Chalifoux for their valued assistance with the French translations of the abstracts to the papers.

Richard G. Wilkinson

Errata

Please note the following changes applicable to the article, "Pottery and Steatite in the Northeast: A Reconsideration of Origins" by Curtiss Hoffman, which appeared in issue number 56 (Fall 1998, pages 43-68) of Northeast Anthropology.

1. In Table 1, Hypsithermal Integral should read Hypsometric Integral.

2. Table 2 and Table 3 referred to in the text were accidentally numbered as Table 3 and Table 4.

 



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